agosto 3, 2017
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Manejo de emergencias por materiales peligrosos ¿qué es una emergencia con materiales peligrosos?

Es una emergencia o accidente químico, no deseado, resultante de la liberación o potencial liberación de sustancias peligrosas. Las que pueden ser en forma de fuegos, explosiones, derrames, fugas o escapes, capaces de poner en riesgo la salud de las personas, sus bienes y el ambiente a largo o corto plazo; provocando lesiones, enfermedades, discapacidades, muerte o devastación.

Las emergencias y desastres tecnológicos se originan en accidentes industriales, laboratorios, transporte de materiales peligrosos y actividades comerciales diversas, por eso es de suma importancia saber cómo actuar en caso de tener un evento inesperado con materiales peligrosos los cuales se pueden encontrar en sus diferentes estados (gas, líquido o sólido) con capacidad de provocar daño a las personas, la propiedad y el ambiente.

¿Estás preparado para una emergencia con materiales peligrosos?

La mejor manera de abordar una emergencia con materiales peligrosos es adelantarse a los hechos, es decir, estar preparados y entrenados para dar una respuesta efectiva y ordenada.

El primer paso para lograr de manera exitosa una contingencia es la prevención, una eficaz intervención, y el reconocimiento del tipo y clase de riesgo presente en el lugar, ello otorga la posibilidad de planificar correctamente cual será el plan de ataque más adecuado y oportuno en ejecutar por el personal involucrado de una manera segura.

Debemos de recordar que los productos químicos están en todos lados. Son una parte importante de nuestras vidas y como tal tenemos que estar preparados para una posible contingencia.

Una manera de evitar accidentes con productos químicos es leer y seguir las instrucciones de uso, almacenamiento y eliminación del producto.

Con relación a la preparación, es necesario desarrollar procedimientos y planes de acción específicos. Algunos puntos importantes a considerar son los siguientes:

Evaluación de riesgos químicos:

Una parte fundamental para la prevención de incidentes químicos se basa en una correcta identificación y evaluación de sus propiedades y capacidades de reacción bajo diversos escenarios. Hoy día existen tanto regulaciones legales como mejores prácticas de ingeniería que se pueden utilizar para llevar a cabo modelación de escenarios químicos con el fin de poder diseñar procedimientos de atención a emergencias.

Procedimientos de atención a emergencias químicas:

Es un manual que resume los pasos específicos a seguir en caso de emergencia química. Este manual será tan detallado o simple dependiendo de los procesos involucrados en las industrias y/o los controles que se tengan en sitio. Dependiendo de las sustancias que se utilicen es posible que pueda haber entonces planes específicos para combate a incendio, fugas, derrames, activación de plan local de ayuda, etc.

Almacenamiento:

De acuerdo a las características químicas de las sustancias podemos establecer niveles de almacenamiento que bien pueden desde aspectos básicos hasta situaciones complejas con mediciones de concentraciones, temperatura, etc. El correcto almacenamiento de sustancias químicas es una excelente medida de prevención para evitar contingencias.

Recursos:

Como todo plan de prevención, no basta con tener manuales especializados en el tema. Es necesario seleccionar personal capaz de enfrentar emergencias químicas a través de la formación de brigadas. Resulta importante también analizar la necesidad de contar con equipo de respuesta a emergencia tal como: extintores, equipo para contención de derrames, sistemas de supresión, equipo de protección personal, camillas, trajes de bombero, etc.

Simulacros:

Resulta crítico establecer un plan periódico de simulacros con el fin de mantener al día tus procedimientos y controles enfocados a un riesgo químico. La frecuencia y complejidad de tus simulacros dependerá también del tipo de riesgo asociado en tu organización. Los simulacros siempre serán una buena estrategia de prevención, pero una sobre saturación en los mismos puede ser costosa para tu empresa.

Evaluación post-emergencia:

Este es un ejercicio que debe ser llevado con el fin de hacer un análisis detallado de las causas que suscitaron que se presentara la emergencia. Este tipo de ejercicios sirve para reforzar controles y procedimientos y evitar que se presenten este tipo de emergencias.

Procedimientos adicionales:

Junto con los planes específicos de atención a emergencias por sustancias químicas, resulta fundamental verificar que papel tendrán otros planes de emergencia tales como un plan de aislamiento y evacuación, plan de atención y rescate a lesionados, plan de paro y arranque de operaciones, etc.

Administración de emergencias:

Como una buena práctica y una manera de organizar mejor tu sistema de prevención de accidentes químicos en la planta, es necesario integrar los procedimientos de emergencias, la conformación de brigadas, sus capacitaciones, planos, las evaluaciones de simulacros, bitácora de emergencias, etc. Todo esto con el fin de tener un panorama completo de los pasos a ejecutar y lograr disminuir el riesgo de incidente químico en tu lugar de trabajo.

Recomendaciones adicionales en cuanto a emergencias por manejo de sustancias químicas:

• En casos de emergencias que ponen en riesgo la vida, llamemos inmediatamente al 911.
• Si se nos indica permanecer dentro de un edificio, cerremos todas las ventanas y rejillas de ventilación y apaguemos todos los ventiladores, sistemas de calefacción o refrigeración. Llevemos a los miembros de la familia y a las mascotas a una habitación segura y escuchemos las estaciones con transmisiones de emergencia para obtener instrucciones. Sellemos la habitación con tela plástica y cinta adhesiva si así se nos indica.
• Si se nos indica que desalojemos la casa o lugar de trabajo, háganoslo inmediatamente.
• Si nos encontramos a alguien que parece haber resultado herido a causa de la exposición de un producto químico, asegurémonos no estar en peligro antes de proporcionar primeros auxilios. Puede que al hacer contacto con la persona nos contagiemos con el producto.
• Mantengámonos alejados del sitio del incidente para minimizar el riesgo de contaminación.
• Si nos encontramos al aire libre durante un incidente, tratemos de permanecer en dirección cuesta arriba, corriente arriba y en el sentido opuesto al que corre el viento. Los gases y vahos generalmente son más pesados que el aire y los materiales peligrosos pueden ser rápidamente transportados por el agua y el viento. En general, tratemos de alejarnos, a al menos, un kilómetro de distancia del área de peligro. Sin embargo, para muchos incidentes usted necesitará ir mucho más lejos.

Como puedes ver el tema de atención a emergencias por sustancias químicas resulta detallado y demandante pero la prevención es la mejor arma que se tendrá para estar mejor preparados. Una inversión en prevención siempre será más costo-efectiva que trabajar en el control de una emergencia.

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