enero 6, 2021

Apple presentará su primer coche eléctrico para 2024

Apple Inc está avanzando con la tecnología de automóviles autónomos y apunta a 2024 para producir un vehículo de pasajeros que podría incluir su propia tecnología de avanzada en baterías, dijeron a Reuters personas familiarizadas con el asunto.

Los esfuerzos automotrices del fabricante del iPhone, conocido como Proyecto Titán, se han desarrollado de manera desigual desde 2014, cuando comenzó a diseñar su propio vehículo desde cero. En un momento dado, Apple retiró el esfuerzo de centrarse en el software y reevaluó sus objetivos. Doug Field, un veterano de Apple que había trabajado en Tesla Inc, regresó para supervisar el proyecto en 2018 y despidió a 190 personas del equipo en 2019.

Desde entonces, Apple ha progresado lo suficiente como para que ahora apunta a construir un vehículo para los consumidores, dijeron dos personas familiarizadas con el esfuerzo, que pidieron no ser identificadas porque los planes de Apple no son públicos. El objetivo de Apple de construir un vehículo personal para el mercado masivo contrasta con rivales como Waymo de Alphabet Inc., que ha construido taxis robotizados para transportar pasajeros para un servicio de transporte sin conductor.

Un elemento central de la estrategia de Apple es un nuevo diseño de batería que podría reducir «radicalmente» el costo de las baterías y aumentar la autonomía del vehículo, según una tercera persona que ha visto el diseño de la batería de Apple.

Apple se negó a comentar sobre sus planes o productos futuros.

Fabricar un vehículo representa un desafío para la cadena de suministro incluso para Apple, una empresa con mucho dinero que fabrica cientos de millones de productos electrónicos cada año con piezas de todo el mundo, pero que nunca ha fabricado un automóvil. El Tesla de Elon Musk tardó 17 años antes de que finalmente se convirtiera en autos rentables.

“Si hay una empresa en el planeta que tiene los recursos para hacer eso, probablemente sea Apple. Pero al mismo tiempo, no es un teléfono celular ”, dijo una persona que trabajó en el Proyecto Titán.

No está claro quién ensamblaría un automóvil de la marca Apple, pero las fuentes han dicho que esperan que la compañía confíe en un socio de fabricación para construir vehículos. Y todavía existe la posibilidad de que Apple decida reducir el alcance de sus esfuerzos a un sistema de conducción autónomo que se integraría con un automóvil hecho por un fabricante de automóviles tradicional, en lugar del fabricante de iPhone que vende un automóvil de la marca Apple, agregó una de las personas.

Dos personas con conocimiento de los planes de Apple advirtieron que los retrasos relacionados con la pandemia podrían impulsar el inicio de la producción en 2025 o más allá.

Las acciones de Tesla cerraron un 6,5% a la baja el lunes después de su debut en el S&P 500 el lunes. Las acciones de Apple cerraron con un alza del 1,24% tras la noticia.

Apple ha decidido recurrir a socios externos para obtener elementos del sistema, incluidos los sensores LIDAR, que ayudan a los automóviles autónomos a obtener una vista tridimensional de la carretera, dijeron dos personas familiarizadas con los planes de la compañía.

El auto de Apple podría tener múltiples sensores lidar para escanear diferentes distancias, dijo otra persona. Algunos sensores podrían derivarse de las unidades lidar desarrolladas internamente por Apple, dijo esa persona. Los modelos iPhone 12 Pro y iPad Pro de Apple lanzados este año cuentan con sensores lidar.

Reuters había informado anteriormente que Apple había mantenido conversaciones con posibles proveedores de lidar, pero también estaba examinando la construcción de su propio sensor.

En cuanto a la batería del automóvil, Apple planea usar un diseño único de «monocelda» que aumenta el volumen de las celdas individuales de la batería y libera espacio dentro del paquete de baterías al eliminar las bolsas y módulos que contienen los materiales de la batería, dijo una de las personas.

El diseño de Apple significa que se puede empaquetar más material activo dentro de la batería, lo que le da al automóvil un rango potencialmente más largo. Apple también está examinando una química para la batería llamada LFP, o fosfato de hierro y litio, dijo la persona, que es intrínsecamente menos propensa a sobrecalentarse y, por lo tanto, es más segura que otros tipos de baterías de iones de litio.

«Es el siguiente nivel«, dijo la persona sobre la tecnología de batería de Apple. «Como la primera vez que vio el iPhone».

Apple había involucrado previamente a Magna International Inc en conversaciones sobre la fabricación de un automóvil, pero las conversaciones se agotaron cuando los planes de Apple se volvieron poco claros, dijo una persona familiarizada con esos esfuerzos anteriores. Magna no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Para obtener ganancias, los fabricantes de automóviles por contrato a menudo piden volúmenes que podrían representar un desafío incluso para Apple, que sería un recién llegado al mercado automotriz.

“Para tener una planta de ensamblaje viable, se necesitan 100.000 vehículos al año, y habrá más volumen en el futuro”, dijo la persona.

Algunos inversores de Apple reaccionaron con cautela al informe de Reuters sobre los planes de la empresa. Trip Miller, socio gerente del inversor de Apple Gullane Capital Partners, dijo que «podría ser difícil para Apple producir grandes volúmenes de automóviles desde el principio».

“Me parecería que si Apple desarrolla algún sistema operativo avanzado o tecnología de batería, sería mejor utilizarlo en sociedad con un fabricante existente bajo licencia”, dijo Miller. «Como vemos con Tesla y las compañías automotrices heredadas, tener una red de fabricación muy compleja en todo el mundo no sucede de la noche a la mañana».

Hal Eddins, economista jefe de Capital Investment Counsel, accionista de Apple, dijo que Apple tiene un historial de márgenes más altos que la mayoría de los fabricantes de automóviles.

«Mi reacción inicial como accionista es, ¿eh?» Dijo Eddins. «Todavía no veo el atractivo del negocio del automóvil, pero Apple puede estar mirando desde otro ángulo que el que yo veo».

Fuente: Reuters

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