septiembre 28, 2020
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Partículas microplásticas ahora detectables en órganos humanos

¿Qué son los microplásticos?

Los microplásticos, definidos como piezas de plástico de menos de 5 mm de tamaño, se desprenden por el lavado de ropa sintética, neumáticos de vehículos y el derrame de gránulos de plástico utilizados por los fabricantes. La descomposición física de la basura plástica también los crea. La lluvia los arrastra a los ríos y al mar, pero también pueden ser arrastrados por el viento, propagados por insectos voladores y terminar en los campos cuando los desechos de aguas residuales tratadas se utilizan como fertilizante.

 Las partículas microplásticas y nanoplásticas ahora se pueden descubrir en órganos humanos gracias a una nueva técnica.

Los microplásticos han contaminado todo el planeta, desde la nieve ártica y los suelos alpinos hasta los océanos más profundos. También se sabe que las personas los consumen a través de los alimentos y el agua , y los inhalan , pero aún no se conoce el impacto potencial en la salud humana.

Los investigadores esperan encontrar las partículas en órganos humanos y han identificado rastros químicos de plástico en los tejidos. Pero aislar y caracterizar fragmentos tan minúsculos es difícil, y la contaminación de plásticos en el aire también es un desafío.

Para probar su técnica, agregaron partículas a 47 muestras de tejido de pulmón, hígado, bazo y riñón obtenidas de un banco de tejidos establecido para estudiar enfermedades neurodegenerativas. Sus resultados mostraron que los microplásticos se podían detectar en cada muestra.

Los científicos, cuyo trabajo se presenta en una reunión de la American Chemical Society dijeron que su técnica permitiría a otros investigadores determinar los niveles de contaminación en órganos humanos de todo el mundo.

«Sería ingenuo creer que hay plástico en todas partes pero no en nosotros«, dijo Rolf Halden de la Universidad Estatal de Arizona. “Ahora estamos proporcionando una plataforma de investigación que nos permitirá a nosotros y a otros buscar lo que es invisible: estas partículas son demasiado pequeñas para que las vea el ojo humano. El riesgo [para la salud] reside realmente en las partículas pequeñas«.

El método analítico desarrollado permite a los investigadores identificar decenas de tipos de plástico, incluido el tereftalato de polietileno (PET) utilizado en botellas de plástico para bebidas y el polietileno utilizado en bolsas de plástico.

Encontraron bisfenol A (BPA), un químico utilizado para fabricar plásticos, en las 47 muestras. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos está preocupada por el BPA porque “es un tóxico para la reproducción, el desarrollo y sistémico en estudios con animales”. Los investigadores examinaron tejido de pulmón, hígado, bazo y riñón, ya que es probable que estos órganos estén expuestos a microplásticos o los acumulen.

«Nunca queremos ser alarmistas, pero es preocupante que estos materiales no biodegradables que están presentes en todas partes [pueden] ingresar y acumularse en los tejidos humanos, y no conocemos los posibles efectos en la salud«, dijo Varun Kelkar de la Universidad del Estado de Arizona, parte del equipo de investigación.»Una vez que tengamos una mejor idea de lo que hay en los tejidos, podemos realizar estudios epidemiológicos para evaluar los resultados de la salud humana«, dijo. «De esa manera, podemos comenzar a comprender los posibles riesgos para la salud, si los hay«.

Charles Rolsky, otro miembro del equipo, dijo: «En unas pocas décadas, hemos pasado de ver el plástico como un beneficio maravilloso a considerarlo una amenaza«.

Los microplásticos son aquellos de menos de 5 mm de diámetro y los nanoplásticos tienen un diámetro de menos de 0,001 mm. Ambos se forman en gran parte por la abrasión de piezas de plástico más grandes descargadas al medio ambiente. La investigación en animales salvajes y de laboratorio ha relacionado la exposición a pequeños plásticos con la infertilidad, la inflamación y el cáncer.

Los investigadores ahora están probando tejidos para encontrar microplásticos que se acumularon durante la vida de los donantes. Los donantes de los bancos de tejidos a menudo brindan información sobre sus estilos de vida, dietas y ocupaciones, por lo que esto puede ayudar en el trabajo futuro para determinar las principales formas en que las personas están expuestas a los microplásticos.

La nueva metodología desarrollada por el equipo para extraer plásticos de los tejidos y analizarlos se compartirá online para que otros investigadores puedan informar sus resultados de forma estandarizada. “Este recurso compartido ayudará a construir una base de datos de exposición al plástico para que podamos comparar las exposiciones en órganos y grupos de personas a lo largo del tiempo y el espacio geográfico”, dijo Halden.

Estudios anteriores han demostrado que las personas comen y respiran al menos 50,000 partículas de microplástico al año y que la contaminación por microplásticos está lloviendo sobre los habitantes de las ciudades, y Londres, Reino Unido, tiene el nivel más alto de cuatro ciudades analizadas el año pasado. Las partículas pueden albergar químicos tóxicos y microbios dañinos y se sabe que dañan a algunas criaturas marinas.

Otro trabajo ha demostrado que diferentes tipos de nanopartículas de la contaminación del aire están presentes en el corazón y el cerebro humanos y se han relacionado con el cáncer de cerebro.

Fuente: www.theguardian.com

 

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