abril 8, 2021

Países intentaron frenar el comercio de residuos plásticos. Estados Unidos está enviando más.

Los datos muestran que los exportadores estadounidenses continúan enviando desechos plásticos al extranjero, a menudo a países más pobres, a pesar de que la mayor parte del mundo ha acordado no aceptarlos.

 

Cuando más de 180 países acordaron el año pasado imponer límites estrictos a las exportaciones de residuos plásticos de los países más ricos a los más pobres, la medida fue vista como una gran victoria en la lucha contra la contaminación plástica.

Pero los nuevos datos comerciales de enero, el primer mes en que entró en vigor el acuerdo, muestran que las exportaciones estadounidenses de residuos plásticos a los países más pobres apenas han cambiado y que las exportaciones en general aumentaron, lo que, según los grupos de vigilancia ambiental, es evidencia de que los exportadores están ignorando la nueva normas.

Las empresas estadounidenses parecen confiar en una interpretación notable de las nuevas reglas: aunque ahora es ilegal que la mayoría de los países acepten todo excepto las formas más puras de residuos plásticos de los Estados Unidos, no hay nada que impida que los envíe.  La razón principal: Estados Unidos es uno de los pocos países del mundo que no ratificó la prohibición global.

“Esta es nuestra primera evidencia sólida de que nadie parece estar prestando atención al derecho internacional”, dijo Jim Puckett, director ejecutivo de Basel Action Network, un grupo sin fines de lucro que presiona contra el comercio de residuos plásticos. “Tan pronto como los envíos llegan a alta mar, se considera tráfico ilegal. Y el resto del mundo tiene que lidiar con eso“.

La industria de residuos dice que es muy probable que muchas de las exportaciones cumplan con las nuevas reglas y que el aumento en enero refleja la creciente demanda mundial de plástico para reciclar y utilizar como insumos para nuevos productos. La historia reciente, sin embargo, muestra que una gran cantidad de residuos plásticos exportada desde Estados Unidos no se recicla sino que termina como desperdicio, una realidad que fue el ímpetu de las nuevas reglas.

Las nuevas reglas fueron adoptadas en 2019 por la mayoría de los países del mundo, aunque Estados Unidos no está entre ellos, bajo un marco conocido como el Convenio de Basilea. Detrás del cambio estaba la necesidad de detener el flujo de residuos de Estados Unidos y otras naciones más ricas hacia las más pobres.

Aunque muchas comunidades estadounidenses recolectan debidamente plástico para reciclar, gran parte de los residuos se ha enviado al extranjero, donde con frecuencia termina en vertederos o en ríos, arroyos y el océano. China, que una vez aceptó la mayor parte de ese desperdicio, en 2018 prohibió todos los envíos de residuos plásticos , declarando que ya no quería ser el “vertedero de basura del mundo”.

Desde entonces, las empresas estadounidenses han buscado enviar residuos plásticos a países como Malasia e Indonesia. El año pasado, un grupo industrial que representa a los fabricantes de petroquímicos más grandes del mundo presionó para que los negociadores comerciales de Estados Unidos presionasen a Kenia, una de las economías más grandes de África, para que continuara importando basura plástica extranjera.

Pero debido a que las reglas de Basilea prohíben que los países miembros intercambien residuos con países que no han ratificado la convención, las nuevas regulaciones ahora prohíben efectivamente el comercio de la mayoría de los tipos de residuos plásticos entre Estados Unidos y el resto del mundo.

Las empresas estadounidenses, por ahora, parecen haber optado por continuar poniendo sus residuos en barcos fuera del país a un ritmo aún más rápido.

Y la industria de residuos dice que gran parte del plástico que se envió en enero se considera legítimo según las reglas de Basilea por parte de las empresas de todo el mundo que lo compran para su uso en la fabricación.

“La afirmación de que todas estas exportaciones de residuos plásticos de Estados Unidos no son legítimas es objetivamente incorrecta”, dijo Adina Adler, vicepresidenta de defensa del Instituto de Industrias de Reciclaje de Residuos, un grupo comercial.

Los datos de enero mostraron que las exportaciones de residuos plásticos de Estados Unidos aumentaron a 48 millones de toneladas desde los 45 millones de toneladas de enero anterior. Las exportaciones a las naciones más pobres se mantuvieron prácticamente sin cambios desde hace un año, por un total de 25 millones de toneladas.

Los defensores dicen que hay claras señales de alerta en los datos. Malasia, que se había adherido a Basilea, seguía siendo un destino importante para los residuos plásticos estadounidense en enero.

Un envío que contenía fardos de residuos salió de Los Ángeles el 14 de febrero, por ejemplo, y está programado para llegar a un puerto en las afueras de la capital de Malasia, Kuala Lumpur, este mes, según datos proporcionados por Material Research, una investigación con sede en Maine. firma. Ese envío fue enviado por Sigma Recycling Inc., con sede en Georgia, en un buque de carga operado por la compañía naviera francesa CMA CGM.

En un comunicado, Sigma dijo que su envío involucró «residuos plásticos limpios previamente clasificados» y que la compañía confiaba en que sería aceptada por la aduana de Malasia. «Sigma ha seguido todas las reglas y regulaciones a nuestro leal saber y entender», dice el comunicado.

En un comunicado, CMA CGM Group dijo que estaba “totalmente comprometido con el comercio responsable” y que no violaría las normas internacionales a sabiendas. “Según la documentación recibida en el momento de la reserva, la mercancía transportada no infringe el Convenio de Basilea”.

Un envío de plástico PVC, enviado por Scan-Shipping, con sede en Nueva Jersey, en un barco operado por Maersk, la compañía naviera danesa, que partió de Newark el 16 de febrero hacia Gujarat, India, podría encontrarse con obstáculos bajo las reglas de Basilea porque India es un signatario de Basilea, y el comercio de PVC está restringido por las reglas. Scan-Shipping, que tiene su sede en Dinamarca, no brindó comentarios de inmediato.

Maersk dijo en un comunicado que “trabaja para garantizar que cumple con todas las leyes de control comercial, incluido el Convenio de Basilea. Sin embargo, hay ocasiones en las que los transportistas, que son responsables de cargar la carga en contenedores y declarar la mercancía, pueden declarar incorrectamente la carga para evitar las leyes de control comercial “.

La compañía agregó que Maersk “trabaja con las autoridades para destruir la carga ilegal o devolverla a su origen”

En términos generales, dijo Adler, existen mercados legítimos para el material que se exporta desde Estados Unidos en enero.

La Sra. Adler dijo que en Malasia, por ejemplo, existe una sólida industria de fabricación de plástico que incorpora plástico reciclado en sus productos, así como normas rigurosas sobre qué plástico se puede importar. Si bien reconoció que es posible que algunos residuos que no cumplan con las normas se estén escurriendo por las grietas, Adler dijo que había muchos envíos de Estados Unidos que ella creía que se ajustaban a Basilea.

Una de las razones del aumento de los residuos plásticos de Estados Unidos, dijo, podría ser la fabricación de equipos de protección personal que ha estado en auge en Asia durante la pandemia.

“Puedo decir con confianza que se está enviando material compatible”, dijo.

Pero el material ilícito, una vez que llega por barco, puede ser difícil de rechazar. La preocupación, dicen los defensores, es que la dificultad de lograr que los exportadores estadounidenses de residuos plásticos devuelvan los envíos significará que pasarán por la aduana de todo el mundo o serán enviados nuevamente a un destino alternativo.

“Va a haber un poco de caos”, dijo Puckett. “Si se devuelve un envío, la pregunta es: ¿adónde irá después? Podría terminar en otro barco, o en algún otro país que los corredores van a encontrar que es el siguiente eslabón débil“.

Si Estados Unidos ratificara el acuerdo de Basilea, que requeriría que el Congreso aprobara una legislación, los comerciantes que se encontraran enviando residuos plásticos al extranjero podrían ser procesados. Pero aparte de eso, el gobierno de los Estados Unidos tiene una capacidad limitada para detener las exportaciones de residuos plásticos.

Aún así, una mayor conciencia podría comenzar a cambiar las cosas, dijo David Azoulay, un abogado con sede en Ginebra del Centro de Derecho Ambiental Internacional, una firma de abogados ambientales sin fines de lucro.

Incluso los opositores más acérrimos del acuerdo pueden estar cambiando de posición. El Instituto de Industrias de Reciclaje de Residuos se ha opuesto a que Estados Unidos se una al acuerdo de Basilea, argumentando que obstaculiza el comercio legítimo de residuos plásticos que se pueden reciclar. Esta semana, la Sra. Adler dijo que la posición del grupo comercial sobre Basilea estaba bajo revisión interna.

“Está comenzando a ver un clamor en los países que están inundados de desechos. Y ya estamos viendo que más países comienzan a poner el pie en el suelo”, dijo Azoulay. Y cuanto más estadounidenses “se enteren de que sus residuos terminan en los campos de Malasia o que se queman abiertamente en Indonesia o Vietnam, no les sentará muy bien”.

“Creo que estamos en un momento crucial”, dijo. “¿Continuará el comercio ilegal de residuos? Sí, sin duda alguna. Pero, ¿puede continuar a la escala que está sucediendo actualmente? No lo creo.”

Fuente: The New York Times

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