enero 11, 2021

Fondo de Singapur recauda $ 106 millones para abordar la contaminación plástica

SINGAPUR – El enojo público por el daño ambiental causado por los desechos plásticos finalmente está obligando a las empresas de bienes de consumo a tomar medidas, según Rob Kaplan, es por eso que el Circulate Capital Ocean Fund, con sede en Singapur, recaudó 106 millones de dólares para invertir en soluciones al problema.

Alrededor de 8 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos del mundo cada año, el 60% de las cuales proviene de Asia, donde el rápido crecimiento económico y el consumo han superado la capacidad de los países para recolectar y gestionar los desechos.

«Si bien el problema de la filtración de desechos en los ríos y océanos del mundo no es nuevo, una oleada de noticias e imágenes perturbadoras de criaturas marinas muertas o mutiladas por el plástico, amplificadas por las redes sociales, ha comenzado a influir en el comportamiento del consumidor», dijo Kaplan a Nikkei Asian.

«Hay una cosa que es verdad acerca de los problemas ambientales es que a la gente realmente no le importa hasta que los animales están involucrados … hay muchas imágenes emocionales involucradas en este tema», dice. «He trabajado en el espacio durante 10 a 15 años, y nunca había visto un cambio como este en un período de tiempo tan corto».

Kaplan, exjefe de sostenibilidad de Walmart en los EE. UU., se mudó a Asia a principios de este año para recaudar el fondo, cuyos inversores incluyen Coca-Cola, Dow Chemicals, PepsiCo, Danone, Unilever, Procter & Gamble y Chevron Phillips Chemical.

Circulate Capital realizará inversiones de deuda y capital de $ 2-10 millones en nuevas empresas y negocios establecidos en toda la cadena de valor de los plásticos, desde innovaciones en materiales hasta tecnología avanzada de reciclaje.

El fondo está en proceso de debida diligencia final en tres acuerdos y espera anunciar su primera inversión a principios de 2020. Inicialmente se centrará en Indonesia e India, pero también considerará acuerdos en el sur y sudeste de Asia.

Kaplan dice que si bien existen algunas oportunidades atractivas en tecnología, incluidos los bioplásticos y la gestión de la cadena de suministro digital, el mayor impacto del fondo a corto plazo vendrá de realizar inversiones en aspectos más mundanos de la gestión de residuos.

«Hay muchas cosas sexys por ahí, como materiales alternativos … pero en realidad estamos hablando de 8 millones de toneladas de plástico que entran en el océano porque no se recolectan o manejan adecuadamente», dice. «Podemos reducir eso a la mitad invirtiendo en los fundamentos de la recolección, clasificación y procesamiento».

Ese negocio se encuentra en medio de una gran disrupción en Asia. Durante la última década, China ha sido el receptor de casi la mitad de todos los desechos plásticos del mundo, pero en 2018 el país prohibió abruptamente todas las importaciones, lo que provocó una reorganización repentina de la industria del reciclaje de $ 200 mil millones.

Los envíos de plástico se dirigieron a países del sudeste asiático (las importaciones se triplicaron en la ASEAN en 2018) que se vieron obligados a tomar medidas para evitar que los desechos abrumen sus instalaciones de almacenamiento y procesamiento.

«Una de las implicaciones de esa prohibición de las importaciones es que impulsó la necesidad de procesamiento nacional», dice Kaplan. «Creo que China le hizo un favor al mundo. Ha impulsado esa mentalidad de: oye, enviarme tu basura ya no es una buena idea. Y ha impulsado esta gran oportunidad para nosotros como inversores … de capitalizar estas empresas a nivel nacional».

Uno de los desafíos más importantes para la industria del reciclaje es que el plástico virgen sigue siendo más barato que el reciclado, ya que los bajos precios del petróleo reducen el costo de producción.

Eso significa que Kaplan está apostando a que las empresas, incluidas las que han invertido en el fondo, cumplan sus compromisos públicos de cambiar su comportamiento, incluso si eso significa invertir en contra de sus incentivos económicos inmediatos.

«Todos nuestros inversores invirtieron en nosotros para no obtener un rendimiento financiero. No es así como Danone y PepsiCo ganan dinero. Lo que les interesa es tener acceso a este material reciclado para sus cadenas de valor».

En un correo electrónico a Nikkei Asian, Matt Echols, jefe de sostenibilidad de Coca Cola Asia Pacific, dijo que la compañía quiere avanzar hacia un modelo de «economía circular», que minimiza el desperdicio y maximiza la reutilización de materiales.

«El sector de las bebidas debe seguir ofreciendo a los consumidores una selección de formatos de envases reciclables y hacer que sea fácil y conveniente para los consumidores ser parte de una economía circular», dijo Echols. «Con la ayuda de Circulate Capital podemos acelerar nuestro movimiento hacia una economía circular y esto finalmente reducirá la cantidad de materiales vírgenes necesarios en el sector».

Durante el año pasado, varias grandes empresas industriales y de bienes de consumo se han comprometido con ambiciosos compromisos de reducir su propio uso de plástico y desarrollar envases alternativos.

En enero, 28 empresas, incluidas Sumitomo Chemicals , Mitsubishi Chemical Holdings , Mitsui Chemicals y ExxonMobil, acordaron gastar un total de $ 1.5 mil millones para abordar los desechos plásticos. En octubre, Unilever anunció que reduciría su uso de plástico a la mitad para 2025.

Estos han sido recibidos con considerable escepticismo por grupos ambientalistas, pero los analistas dicen que pueden representar un deseo genuino de limpiar las cadenas de suministro.

«Es el comienzo de un cambio real», dice Frederic Dalsace, profesor de marketing y estrategia en IMD Business School, y experto en sostenibilidad. Dalsace cree que muchas empresas han evolucionado más allá del «lavado verde» de sus negocios; las empresas que no cumplan sus promesas de cambio serán castigadas.

«No saben cómo lograrlo, pero han dicho que van a lograr estos objetivos», dice Dalsace. «Una vez que has dicho que lo vas a hacer, tienes que hacerlo. Es la forma en que Cortés aparentemente quemó sus barcos cuando llegó a Sudamérica».

Fuente: Nikkei Asia

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