julio 20, 2021

Economía circular como sinónimo de competitividad

En México se generan al día más de 120,000 toneladas de residuos sólidos urbanos y en Nuevo León 5,310, es decir algo más del 4% del total generado en el país según el reporte Gestión Integral de Residuos 2020, publicado por la SEMARNAT (Secretaría de Medioambiente y Recursos naturales), y aunque parezca una mala noticia, lo positivo es qué del total de residuos, orgánicos e inorgánicos, casi el 80% se pudiera aprovechar.

La economía lineal (extraer, producir, y tirar) en la que actualmente vivimos tiene realmente grandes áreas de oportunidad, debido a que no considera muchos riesgos y uno de los más importantes es que depende de los recursos naturales para poder seguir subsistiendo y no cuantifica los impactos ambientales negativos que genera.

Es por ello que se requiere cambiar el enfoque para reducir el uso de recursos naturales y por ende los residuos para aprovecharlos como materia prima, lo que nos generará ahorros en compra de material, reducción de consumo de energía y emisiones, debido a que es mas económico y tiene un menor impacto ambiental el aprovechar y reusar o transformar un residuo en un producto, que generarlo desde cero.

Para esto necesitamos migrar a la economía circular, es decir, a una estrategia que tiene por objetivo reducir la entrada de materiales, y recursos naturales como el agua, combustibles fósiles, energía eléctrica, así como disminuir la cantidad de residuos, emisiones o efluentes que se generan.

Algunos principios básicos de la economía circular son los siguientes:

  • El ecodiseño: Busca eliminar o reducir los impactos ambientales en todo el ciclo de vida de un producto desde su concepción.
  • Productos fácilmente reparables por el usuario: lo que alargará la vida útil del producto.
  • Incentivar el alquiler del bien en vez de vender el producto

De este modo, se pueden recuperar las piezas más fácilmente para crear el mismo u otro producto similar y no se requeriría fabricar tantos productos o el uso de tanta materia prima extraída.

  • Evitar el uso de químicos innecesarios: esto nos evitara la reducción de residuos peligrosos y la generación de agentes contaminantes que pueden afectar nuestra salud y generar un impacto ambiental negativo al medioambiente incluyendo flora y fauna.
  • Uso de energía renovable
  • Tratamiento y reúso de agua de proceso
  • Generar residuos orgánicos o que los inorgánicos sean fácilmente reciclables.

A nivel internacional podemos exponer el caso de China que desde el año 2000 ha promovido la economía circular mediantes políticas públicas y en el 2013 lanzó una estrategia nacional para lograr una economía circular (la primera en el mundo).

Mediante incentivos económicos y fiscales, facilidades en financiamientos e incluyendo criterios de este tipo de economia en las politicas ha convertido a este país en líder mundial en el desarrollo de recirculación de residuos materiales y la promoción de simbiosis industrial en sus parques industriales. Esto se ve reflejado en el consumo de recursos; ha pasado de 4.3 kg de material por unidad de PIB en 1990 a 2.5 kg de material por unidad de PIB.

Algunos otros beneficios que aporta este tipo de estrategia, además de los ahorros económicos y ambientales citados anteriormente son los siguientes:

  • Salud de la población: La doble razón es que debido a que la cantidad de contaminantes a la que nos expondríamos sería menor y que los recursos naturales de los que dispondríamos como biodiversidad, agua potable, etc., incrementaría, se reduciría el riesgo a enfermedades relacionadas con el ambiente.
  • Calentamiento global: al reducir el consumo de energía y el consumo de materiales, se reduce la huella de carbono, también llamadas emisiones de CO2 equivalente, por lo que es una forma de adaptarnos y combatir el cambio climático.

Artículo escrito por Carmelo Santillan Ramos quien es Doctor en Sostenibilidad, con 3 maestrías relacionadas a Sustentabilidad y un doble MBA por la Universidad de Barcelona, CEM & LEED GA. Catedrático de Maestría y Director General de CSR Consulting – Asesoría de Sustentabilidad y Economía Circular.

Puede ser contactado en carmelosantillan@csrconsulting.mx

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